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Precio socavado del Comercio Justo – Combos y el Poder del Mercado

Comercio Justo

En septiembre de 2019, una publicación en Facebook de Ángel Barrera causó mucha conmocion. El comerciante de café verde de Belco describe en detalle cómo el café certificado de Comercio Justo* se vende por debajo del precio de Comercio Justo en acuerdos cuestionables. Esto funciona cuando el café de comercio justo se vende como parte de una factura mixta con el café convencional.

Al final del día, los consumidores son explotados en su ignorancia. Es un tema espinoso, ya que pone en duda la credibilidad del comercio justo, pone a los tostadores en una situación dudosa y puede perjudicar a los productores a largo plazo.

Al mismo tiempo, es sólo una anécdota de un discurso mucho más amplio: ¿hacia dónde se dirige el viaje de los cafés certificados? ¿Qué hay de la confianza de los consumidores en las etiquetas? ¿Necesitamos una nueva certificación para el café „realmente justo“ que pueda garantizar un ingreso minimo vital? ¿Seguirá esto haciéndose a través de etiquetas o Blockchain realizará esta tarea en el futuro?

Como cafeteros, tenemos la pretensión de entender temas complejos, de abordar cosas desagradables, de insertar cabos sueltos en un conjunto y de transmitir lo que hemos aprendido. Por eso hemos decidido utilizar este artículo para ilustrar las diversas facetas de „Combos and Co”.

Hablamos con Max Havelaar de FairTrade, con grandes tostadores, con minoristas, y con comerciantes y productores, para tomar y comprender diferentes perspectivas.

Entonces, ¿de qué se trata todo este discurso? La respuesta corta es… no es fácil. La respuesta más larga se da aquí de forma estructurada.

Para ello, hemos proporcionado un „autocontrol“ para todos los tostadores. ¿Quizás no sabes como tostador si compras café de un combo? Raphael Studer, CEO de Algrano ha hecho las cuentas por ti. Con Peter Lerch hemos podido conseguir otro experto que ha examinado los hechos y los cálculos en una contraversión.

Tratamos a todas las fuentes de forma anónima, excepto a las que nos han dado su consentimiento. Muchas gracias por su confianza, el coraje para enfrentar las injusticias y encontrar palabras claras.

En tres partes discutiremos cuáles son los desafíos y oportunidades, y qué caminos pueden llevarnos a salir del dilema

Benjamin Hohlmann y Philipp Schallberger. Artículo original en Aleman.

Traducción al Español: Kleber Cruz

*La palabra „Comercio Justo“ se emplea como sinonimo de „FairTrade.


Combos: cuando el comercio justo ya no es justo

Los productores como parte del conjunto

Imagine el siguiente escenario: usted es uno de los aproximadamente 15 millones de micro productores de café en todo el mundo y produce café en su finca o parcela, que no es más grande que tres campos de fútbol. Perteneces a una cooperativa que es tu socio central para todos los asuntos relacionados con el café.

La cooperativa le da acceso a conocimientos agronómicos que de otra manera le podrían ser negados. La cooperativa le da la oportunidad de comprar plantas de semillero y obtener fertilizantes y pesticidas a un costo menor. La cooperativa también compra sus cerezas de café, las procesa para convertirlas en café transportable y trae su café al mundo. La cooperativa puede ser una puerta de entrada al mundo del café para los productores de café. Una puerta de entrada que puede proporcionar acceso a mercados a los que no se podría llegar como individuo.

¿Cómo funciona FairTrade – Max Havelaar?

El mercado del café certificado FairTrade es uno de esos mercados. FairTrade International certifica cooperativas, pero no productores individuales. Agrupar a los productores en una cooperativa permite al Comercio Justo llegar a más productores a la vez y establecer estructuras democráticas en la organización de ventas. Así pues, el comercio justo puede ayudar a los productores individuales a ganar más poder de mercado. Ahora se pide a los propios productores que sigan las directrices de FairTrade International para poder comercializar su café como café certificado Fairtrade a cambio.

La comercialización bajo la etiqueta FairTrade, o Max Havelaar en Suiza, garantiza un precio mínimo FOB de 140cts/libra (una libra desnuda: 0,457kg). Además, se paga a la cooperativa una prima de comercio justo de 20cts/lb. La cooperativa debe ser democrática en cuanto al uso del fondo común de primas e invertir en proyectos a largo plazo o en la infraestructura necesaria.

Precio mínimo de comercio justo FOB 140 cts/libra 3.08 USD/kg de los cuales se deducen los costos del exportador del país de origen (transporte, tramites, etc), servicios  de secado (pelar, clasificar, limpiar), los costos de almacenamiento, costos de financiación de los préstamos.

Las deducciones totales según la cooperativa  de Perú ascienden a 25 cts/lb 55 cts/kg. La Cooperativa X obtiene del precio FOB aprox. 115cts/lb 2.53 USD/kg. La Cooperativa X recibe una prima de Comercio Justo de 20 cts/lb 0.44 USD/kg.

Precio Minimo Comercio Justo140 cts/libra3.08 USD/kg
de este monto se descuenta
Exportador país de origen (Transporte, tramites de exportación)
Servicios de maquila / planta (limpiado, trillado, seleccionadora)
Costos de almacén
Costos financieros para créditos
Total de descuentos según la Coop de Peru 25 cts/lb55 cts/kg
La cooperativa  X  recibe del precio FOB  ca. 115cts/lb2.53 USD/kg
La Cooperativa recibe el premio FairTrade de20 cts/lb0.44 USD/kg

“140cts/lb es una cifra que durante mucho tiempo se consideró un nivel de precio  para el café lavado, en el que se puede producir café a un nivel que cubra los costos con un pequeño margen“, dice Peter Lerch en un podcast con nosotros.

Sin embargo, estos 140cts han perdido valor en los últimos años ya que el fertilizante, los costos de vida y la mano de obra se han vuelto más caros. Sin embargo, en contraste con el precio del café en el mercado de valores, los 140 cts. se han comportado en la mayoría de los casos significativamente mejor en los últimos años.

El gráfico muestra cuándo el precio de mercado era más alto que el precio mínimo de Comercio Justo (azul) y cuándo era más bajo (marrón).

Fuente: https://www.fairtradecertified.org/news/fair-trade-coffee-myths

En momentos en que el precio de la bolsa de valores alcanzado fluctúa fuertemente y cae repetidamente por debajo del límite psicológico de 100cts/lb, estos 140cts/lb son una bendición para muchos productores porque garantizan un precio mínimo. Mejor dicho: si garantizan un precio mínimo.

Un mercado saturado

El mercado del café tostado es enorme. Al menos una de cada dos personas en esta tierra bebe café. Según la OIC, el número de cafés consumidos en todo el mundo está aumentando a una tasa anual de entre el 1,5 y el 3%. El consumo de café también está aumentando en Europa, aunque menos rápidamente que en los mercados emergentes de café del Asia sudoriental y América del Sur.

En Europa, el mercado del café parece estar en gran medida saturado; tiene una base menos amplia pero más profunda. Desde hace años, el mercado se ha ido diversificando hacia los cafés de una sola porción, como las cápsulas, pero también hay un creciente apetito por los cafés en grano, que se están utilizando en máquinas cada vez mejores totalmente automáticas.

Curiosamente, aquí es precisamente donde se diferencian dos mercados que nos interesan especialmente en nuestro empeño: el mercado del café alemán y el suizo. Los dos mercados difieren significativamente en algunos aspectos. En Suiza, las porciones individuales son el único líder del mercado de consumo final, mientras que en Alemania el “grano entero“ sigue siendo el producto más vendido, incluso con más productos de la competencia.

El mercado en Alemania está impulsado por los precios, según una fuente de una importante empresa de tostado alemana. En Suiza, a veces nos encontramos en una especie de „burbuja de compra“. En Alemania se gasta menos dinero en comida que en Suiza. Esto no es diferente con el café.

La Federación  Alemana del Café confirma que sólo el 12% de todo el café en el mercado del café tostado está certificado – incluyendo certificaciones orgánicas, de Comercio Justo, Rainforest Alliance/UTZ). El total de la certificación FairTrade en Alemania alcanza solo  el 4,9%. (Confirmado en el Informe Anual y de Efectividad de TransFair 2019 – descargue aquí).

Sabemos por un chat de Instagram en la planta de tostado de Darboven que la proporción de productos certificados FairTrade es también algo menos del 5%. Darboven corresponde por lo tanto a una parte de Alemania, pero el porcentaje FairTrade sigue siendo espantosamente pequeño.

„El mercado del café de comercio justo se está desarrollando lentamente y sólo crece mínimamente“, dice otra fuente de una empresa alemana de tostado de tamaño medio.

Para el mercado del café alemán, que suele ser muy sostenible y deliberado en su acercamiento al mundo exterior, el 4,9% de los cafés de comercio justo no es mucho. Y de alguna manera esto es lo realmente absurdo de todo el asunto: el Comercio Justo se ha convertido en un criterio idealista para el „consumo correcto de café“ para muchas personas, pero la realidad de comprar café simplemente se ve diferente

Philipp Schallberger & Benjamin Hohlmann

La realidad se ve aún peor de lo esperado. Sólo alrededor del 33,8% del café verde certificado FairTrade termina en un producto de café tostado designado como Fair Trade. FairTrade señala que esto es, después de todo, un aumento del 15% desde 2016. Y sin embargo: el 66% restante del café certificado FairTrade debe venderse en el mercado de los cafés convencionales, es decir, no certificados, aunque cumplan todos los requisitos para una prima. ¿Y quién cubre esta pérdida? Nadie. Una vez más y con toda claridad: ¡Se produce un 66% más de café certificado Fairtrade no encuentra compradores!

El café FairTrade como oferta de VENTA

El flagrante excedente de café certificado por el Comercio Justo desencadena entonces extrañas flores en el lado de la venta al por menor: una y otra vez vemos que el café de Comercio Justo se ofrece con descuentos especiales en los supermercados. Varios tostadores también están empezando a vender cafés de comercio justo con descuentos. Es realmente difícil para nosotros ver la plena convicción del minorista o tostador para un producto certificado.

Ciertamente, atraer a los clientes al supermercado con ofertas tentadoras para un producto, que luego compran otros productos, trae ventas adicionales y mantiene la máquina de capital en funcionamiento. Pero el mensaje de que puedes conseguir „café justo“ a „precios baratos“ es entonces simplemente erróneo – porque no funciona de esa manera.

Sí, estamos viendo la presión de los precios del mercado minorista; sí, estamos viendo que lo más barato sigue siendo genial en muchos lugares. Pero hay ciertos productos, como los de Comercio Justo, que son descalificados en esta carrera por los precios más bajos. Todos podemos sostener un discurso sobre la sostenibilidad, los precios justos, etc., pero si al final del día el café de comercio justo ya no es justo, todos nos estamos engañando.

Lo principal es que el café verde se vende

¿Recuerdas el experimento de pensamiento del principio de este texto? ¿Usted como pequeño productor de café? Luego regresamos allí, en algún lugar de una pequeña finca cerca del Ecuador. La dirección de la cooperativa está actualmente en contacto con compradores potenciales que necesitan un café certificado por Fairtrade, preferiblemente „un café con historia“, como si hubiera cafés sin historia. Tú como productor eres parte de esta historia, más aún, sólo a través de tu trabajo puede alguien lejano contar una historia.

Los compradores potenciales analizan la situación con claridad: saben que en su mercado interno la demanda de café con certificación de comercio justo está estancada. Al mismo tiempo, los compradores ven que los miembros de la cooperativa han producido mucho café. Del total de 50 contenedores que producen juntos cada año, 25 tienen el certificado de Comercio Justo. El comprador potencial necesita un total de dos contenedores de cafés FT, pero ve que su demanda es menor que su oferta. La dirección de la cooperativa también puede ver esto – después de todo, son hombre de negocio, como nos dijo Pablo (nombre ficticio), el jefe de una cooperativa hondureña.

„Mira“, dice Pablo, „si puedo vender 2 en vez de 1 contenedor, pero quitar 1 contenedor de mercancías FT a precio FT, eso es bueno. Pero el hecho es que luego otorgo un rebaja para el segundo contenedor, para el de la mercancía convencional“

Pablo, Honduras

Nos preguntamos si es un deber, puede, quiere es – „simplemente es“. Haremos un combo allí.“

El combo no es más que un sistema de descuento en la compra de café verde. Sólo si se tratara de un descuento para el mismo producto, entonces sería un negocio como de costumbre.

Pero si los dos componentes de las ventas están una vez certificados y otra vez no, entonces no sólo te hace preguntarte – este método socava el sistema de Comercio Justo, lo pervierte. Sí, entierra la responsabilidad ética de los comerciantes y compradores de café verde. Un combo significa que el segundo contenedor (de café convencional) desaparece por un precio a menudo inferior al del mercado mundial. El precio medio de los dos cafés es entonces a menudo tan bajo que la prima de Comercio Justo se ha ido de nuevo.

Como explica Peter Lerch: „La práctica de los combos no sólo se practica con los cafés convencionales, sino también con el café orgánico o certificado Utz. Un ejemplo: lo orgánico tendría que estar alrededor de +40 cts/lb si se vende solo. En el Combo puede suceder que se venda a +10. Lo mismo para Utz. El precio debería ser de +30 por el momento, pero el café se venderá a +10 o menos en el Combo

Peter Lerch

Un ejemplo de cálculo 

Peru Grado 1, convencional: aprox. 127cts/lb (9.7.2020)
regularcon combo
Café convencional+30cts/lb (Plaza) (Diferencial de Perú)Ca. +10cts/lb (Combo)
Precio de mercado: 0.97US$/lb al 9.7.20200.97 USC/lb 0.97 USC/lb
127 cts/lb107 cts/lb
Perú, Grado 1, Certificado FairTrade ca. 160 cts/lb (9.7.2020)
Precio mínimo FOB140 cts/lb
Premio FairTrade20 cts/lb
160 cts/lb
Un posible combo se vería así
1 contenedor no certificado para 107 cts/lb (20 cts menos que el precio de mercado)1 contenedor certificado para 160 cts/lbPrecio medio: 133,5 cts/lb para ambos contenedores

Por lo tanto, la cooperativa tiene una pérdida de 20 USC/lb para el café no certificado
Un cálculo mixto correcto con el precio de mercado debería verse así
1 contenedor no certificado para 127 cts/lb
1 contenedor certificado para 160 cts/lb Precio promedio: 143,50. „Pérdida“ para la cooperativa y en última instancia el agricultor: USC10/lb

Especialmente en tiempos de precios bajos en el mercado mundial, se utilizan cada vez más los combos, ya que la diferencia entre el precio del mercado mundial y el precio mínimo de comercio justo puede ser superior al 40%“, dice Simon Aebi de Max Havelaar Suiza.

Como resultado, cuando los precios son realmente bajos, estos se reducen aún más por los contratos combinados de compradores o comerciantes.

Sin embargo, con todas las cooperativas o exportadores con los que hemos hablado sobre los combos, escuchamos historias similares. El exceso de oferta de café CJ es tan drástico que muchos productores a menudo están „felices“ si pueden vender su café y no se quedan atascados con él. „La mayoría de las cooperativas tienen muchos certificados al mismo tiempo e intentan vender primero FairTrade Orgánico, luego FairTrade, Rainforest Alliance y UTZ“, interviene Peter Lerch. Este orden está determinado por el tamaño de las primas.

Otras cooperativas con las que hemos hablado están simplemente frustradas y han perdido la fe en el sistema. El hecho de que no es „el sistema“ en sí mismo el responsable, sino los que operan dentro de él, debe quedar claramente establecido aquí.

FairTrade no tiene el papel de la policía. Fairtrade es una ONG. Los costos de las estructuras son altos, el Comercio Justo es también una máquina de certificación, pero: el Comercio Justo es algo así como „la democracia bajo el sello“ – Dios sabe, no perfecta, inadecuada para muchos, pero sin embargo algo de lo mejor que tenemos.

Simon Aebi, de Max Havelaar Suiza, está igualmente preocupado por la evolución de las prácticas comerciales desleales. FairTrade International no sólo está observando, sino todo lo contrario. Pero Aebi dice:

„No podemos resolver las prácticas comerciales desleales únicamente mediante la regulación de la norma de comercio justo y las auditorías, sino sólo junto con las organizaciones de pequeños agricultores, comerciantes, procesadores y licenciatarios. Con el fin de discutir este tema abiertamente, Fairtrade International ha invitado a una mesa redonda el 23 de mayo de 2019 en Amsterdam. Se prevén nuevas rondas de debates. Durante estas conversaciones se abordarán abiertamente las prácticas comerciales desleales y sus consecuencias, y se evaluarán y debatirán conjuntamente las posibles soluciones“

Simon Aebi, Director Comercial, Fundación Max Havelaar Suiza

FairTrade International se distancia claramente de las prácticas del Combo, pero tiene poco control sobre ellas, ya que se trata de prácticas que están fuera del alcance real de los criterios de Fairtrade. Aebi en esto:

„Los contratos en cuestión no son ventas de comercio justo, sino ventas convencionales que se celebran por debajo del precio de mercado. En nuestra opinión, el tema de los combos debe discutirse más con todos los actores a lo largo de la cadena de valor y todos los actores deben ser conscientes de que las prácticas comerciales desleales conducen a una situación de pérdida a largo plazo. (…) El comercio justo no puede resolver este desafío por sí solo. La responsabilidad recae en todos los actores a lo largo de la cadena de valor“.

Aebi tiene razón, se trata de la responsabilidad. Lo que se puede rastrear en este mecanismo a la manera de un libro de texto es a saber, la transmisión de responsabilidad a lo largo de una cadena de suministro.

Lo que ayuda a esta circunstancia es el anonimato en esta cadena. La distancia espacial entre los productores y los consumidores es tan grande que ni siquiera el rostro sonriente y feliz de la esposa de un cafetero en el envase puede crear una sensación de cercanía.

Además, está comprando un producto certificado y justo, por lo que se debe haber pagado un precio justo por él. En realidad sí, pero en la práctica a menudo no – a menudo sólo se pagaba un precio medio.

Así que si pensamos en este mecanismo hasta el final, los consumidores son engañados en el estante. Compran café de comercio justo que merece el sello porque el propio café cumple con las directrices de comercio justo. Sin embargo, al mismo tiempo, se convierten en víctimas de un mecanismo que socava la idea básica del comercio justo. Aquí es precisamente donde el comercio justo ya no es justo – y el comercio justo en sí mismo sólo puede mirar. Por ahora… pero llegaremos a ese punto más tarde. Hagamos ahora las preguntas que necesitamos hacer:

¿Quién se beneficia?

  • Principalmente tostadores muy grandes. Aquellos que realmente necesitan mucho café y para quienes el café certificado por el Comercio Justo debe ser parte de su cartera
  • Normalmente son tostadores de granos, porque necesitan más café… para tostadores medianos para cafés de una sola porción, cápsulas, etc., este sistema es menos interesante porque es menos certificado, pero ciertamente también es adecuado para tostadores grandes.
  • Los mayores mercados de café  en Europa: DE, Holanda y Francia
  • En los mercados donde hay más café en grano, el riesgo de excesos en el sistema aumenta.

¿A quién perjudica?

  • La credibilidad del Comercio Justo está muy cuestionada aquí, aunque no sea un problema directo del Comercio Justo.
  • Es mucho más probable que se esté haciendo un trabajo de mala calidad a espaldas de FairTrade
  • No sólo se perjudica al Comercio Justo, sino a la „buena fe“ en una cadena de comercio verdaderamente justo. Una vez que un productor se ha metido en un sistema así, se necesita mucha persuasión para convencerlo de que debe haber un sistema aún más justo

¿De quién es la culpa?

  • Para hacer la pregunta de la culpa en un sistema bien engrasado, donde todo el mundo está un poco avergonzado, no puede / no debe / no debe salir con palabras abiertas, todo el mundo es en parte culpable
  • Todos los que toman una decisión de compra, pero no el consumidor. Los consumidores están a tientas en la oscuridad aquí por una vez
  • El tostador sería, por lo tanto, el primero en la cadena de culpa en asumir la responsabilidad
  • Luego viene el comercio que „inventó“ los combos
  • Pero el comercio se ve presionado para llegar a estas soluciones, porque los que no participan no venden a los grandes jugadores

¿Cuáles podrían ser las soluciones?

  • ¿Dejar de beber café de Comercio Justo? Entonces la demanda será aún menor y más café CJ terminará en el mercado convencional
  • ¿Beber más café FairTrade? Sí, y comprueba con el minorista y el tostador para asegurarte de que no son cafés combinados.
  • Así que necesitamos educación, y podemos proporcionarla a través de precios transparentes que sean accesibles para todos.
  • Peter Lerch sugiere: poner a disposición del público diferenciales de mercado transparentes para los distintos cafés, controlados por una institución independiente, y señala que „la aplicación sería difícil, ¿quién es independiente?
  • ¿Vender café de comercio justo más caro, aunque no sea automáticamente mejor desde el punto de vista sensorial? Sí, porque „justo“ no es suficiente para la vida. La solución debe ser un ingreso mínimo vital de vida (living income).

¿Qué dice el Comercio Justo a esto?

El gran reto de Combos es que los contratos en cuestión no son ventas de comercio justo, sino ventas convencionales por debajo del precio de mercado.

El estándar de comercio de Comercio Justo sólo regula el comercio de materias primas certificadas de Comercio Justo, pero no las transacciones comerciales convencionales. Como organismo de certificación y control, FLOCERT, en su calidad de organismo de certificación y control, realiza por tanto auditorías independientes para comprobar únicamente las ventas que se realizan en condiciones de Comercio Justo (pago de precio mínimo, prima, plazos de pago, etc.). FLOCERT no tiene el mandato de auditar las transacciones comerciales que no sean de comercio justo. Esta restricción hace prácticamente imposible que FLOCERT detecte combos en una auditoría y así probarlos con hechos

Simon Aebi

¿Y qué cambiará el Comercio Justo?

FairTrade quiere evitar los combos, dice Aebi, „porque esta práctica comercial desleal debilita a los pequeños agricultores y, por lo tanto, contradice claramente la filosofía de Fairtrade„. A continuación se indican algunas de las medidas que el comercio justo ha aplicado hasta ahora para contrarrestar los combos y otras prácticas comerciales desleales:

  • Las prácticas de comercio injustas están ahora explícitamente incluidas en el estándar de comercio justo (https://www.fairtrade.net/standard/trader) (4.8.1 Prácticas de comercio injustas): El comercio justo no acepta prácticas desleales que perjudiquen claramente la capacidad de los productores u otros comerciantes para competir o la imposición de condiciones comerciales a los proveedores que les dificulten. El Comercio Justo no acepta prácticas desleales que perjudiquen claramente la capacidad de los productores u otros comerciantes para competir o la imposición de condiciones comerciales a los proveedores que les dificulten el cumplimiento de los criterios de Comercio Justo. No hay indicios de que se dedique a tales prácticas. Esta nueva norma permite a FLOCERT sancionar las prácticas comerciales desleales si hay indicios concretos de prácticas comerciales desleales.
  • Si alguien tiene pruebas concretas de los combos que se han llevado a cabo, puede presentar una denuncia ante FLOCERT: https://www.flocert.net/de/ueber-uns/qualitaet-und-einsprueche. Gracias a la nueva norma (4.8.1 Prácticas de Comercio Desleal) FLOCERT puede investigar esta denuncia y, si hay pruebas, sancionar al comerciante.
  • FLOCERT está realizando cada vez más auditorías centradas y basadas en el riesgo y ha aumentado el número de auditorías no anunciadas.

¿Qué dicen los grandes tostadores?

Los dos mayores minoristas de Suiza, Migros y Coop, han afirmado que no hay café de las tiendas combo en sus estantes. Los cafés Migros son tostados por Delica AG, mientras que la mayoría de los cafés Coop son tostados por UCC. El comprador de café verde de Delica, la tostadora de café de Migros, aseguró:

„Mientras compre el café para los productos Migros, no existirá.“

Bruno Feer, Comprador Senior de Café, Delica

„Deberíamos preguntarle a los grandes“, seguíamos escuchando de los compradores de café verde. Sólo que los realmente grandes tenían poco apetito para hablarnos de estas cosas.

¿Quién tiene la mayor responsabilidad?

Algo surgió de nuestras conversaciones: en un sistema que funciona si todos participan, si todos pasan la responsabilidad a la siguiente persona, entonces la compra de café verde tiene la mayor responsabilidad. Porque esa es la posición que finalmente compra los cafés, para mantenerse dentro de los objetivos de la empresa. El Departamento de Compras de Café Verde conoce el sistema Combo – y si no, los compradores saben que un café de Comercio Justo no puede ser tan barato.

Es la posición que como único actor, con conocimiento de causa o no, puede hacer avanzar el sistema en el que se compra el café. El papel de la compra de café verde es la bisagra. Mientras que la compra de café verde se basa en herramientas digitales, los arreglos reales se hacen entre personas. 

El conocimiento es poder y, por lo tanto, responsabilidad. Quien conoce tales prácticas, ejerce este poder, es responsable de ello. Así que si un contrato combinado se lleva a cabo o no depende de la actitud interna de la persona responsable de la compra de café verde. Sí, incluso esta persona tiene que ceder bajo la presión del cliente – si el cliente quiere pagar menos, que así sea. Y sin embargo, recae en el departamento de compras.

¿Qué papel juegan los comerciantes aquí?

El comercio de café quiere revender el café. Los que son más baratos que sus competidores tienen ventajas competitivas.

El comercio ha introducido las prácticas de Combos y Confidenciales para obtener ventajas por el momento y aumentar el potencial de margen. Ahora este potencial ha sido explotado desde hace mucho tiempo y el comercio sólo puede mantenerse a la altura de la competencia si participa en licitaciones para grandes tostadores. Por supuesto, también tendría la oportunidad de proporcionar información y rechazar estas prácticas.

Viejo comercio, nuevo comercio

El comercio de café verde ha experimentado grandes cambios en la última década. Las demandas de ciertos grupos de consumidores se han vuelto más exigentes y ha aumentado la presión pública para que las cadenas de productos básicos sean transparentes. En algunos casos, los tostadores tienen que comunicar cada vez más de dónde viene el café.

Para muchos tostadores, las historias románticas y las imágenes de la producción de café siguen siendo suficientes para una simple comunicación. Sin embargo, también estamos notando un cambio aquí. Una mayor demanda de transparencia significa que el comercio de café verde tendría que cambiar.

Algunos comerciantes más pequeños están avanzando y actuando como una plataforma digital, completamente transparente, y están integrando Blockchain en su aparato. Otros, como los agentes muy tradicionales, suelen practicar lo contrario. Si las propias demandas, o las demandas de los clientes, no esperan transparencia, entonces el potencial para una práctica comercial extraña aumenta.

Una fuente de una gran empresa alemana de tostado de café nos recuerda que en el comercio, un exportador y una contraparte, el importador, siempre trabajan juntos. Estas conexiones han crecido durante décadas. Y a medida que el comercio ha ido creciendo, también lo ha hecho la gente, lo que por supuesto hace el trabajo de todos mucho más fácil. Al mismo tiempo, también es importante mirar allí, porque donde el conocimiento se une al poder, incluso exclusivo, el potencial de prácticas comerciales cuestionables es mayor que en otros lugares.

¿Es más absurdo que los combos? Sí – Confidenciales y „defectos“

Absurdo 1: Confidenciales

Hemos aprendido que los combos son casi un mal necesario para muchos productores. Sin embargo, durante la investigación para este artículo aprendimos algo más. ¿Hay algo todavía más perverso que los combos? Sí: estamos hablando de confidenciales.

Recibimos este mensaje de Whatsapp de una fuente de la página de producción de café:

„Los combos deben diferenciarse de los confidenciales: con los confidenciales, el comprador sólo compra café de comercio justo, paga el precio de comercio justo al cultivador según el contrato oficial y luego pide al cultivador que le devuelva el valor del „descuento confidencial“

Productor anónimo de café

No entendíamos exactamente lo que estaba pasando, así que lo investigamos, y era cierto – se emitió un contrato para el café FairTrade, porque está comprobado por FLOCERT. El pago está hecho. Nada es cuestionable todavía.

Sin embargo, más tarde, en algunos casos, el comprador exige un „descuento confidencial“ al exportador. ¿Y por qué?

„A menudo porque el comprador tiene un esfuerzo extra en la comercialización del café de comercio justo, que a su vez tiene que ser cubierto“, según nuestra fuente.

Productor anónimo de café

Esto es particularmente malo porque aquí no se hace ni siquiera un cálculo mixto y se empujan los volúmenes. Lo hemos dicho, no podría ser más absurdo.

Incluso duele.

No queremos estar en la piel del comprador que tiene que hacer este giro de un enfoque bien intencionado basado en el aumento de los márgenes. Saludos del  Lobo de Wall Street.

Absurdo 2: Devaluación del precio de la FT por defectos

La certificación de comercio justo se aplica a los cafés que cumplen normas de producción claramente definidas, pero no normas de calidad. Las mezclas de comercio justo que conocemos en grandes cantidades son generalmente mezclas cooperativas y no microparcelas. La calidad va de buena, a ordenada, a con varios defectos. Pero muchos compradores tienen especificaciones menos detalladas para los cafés FT que para otros cafés de su surtido y la calidad realmente juega un papel secundario para muchos, confirma una fuente de uno de los principales tostadores alemanes.

Si un café verde en la sala de catas del comprador sigue siendo defectuoso, a menudo pedimos una reducción del precio, incluso si la calidad no era el objetivo principal del contrato de compra.

Esta práctica no está permitida.

„Incluso si el café tenía 90 defectos, no se puede hacer ningún descuento por la calidad“, continúa Lerch

Peter Lerch

Sin embargo, parece que a menudo se exige un descuento por calidad y el café sólo se acepta en estas condiciones. Desafortunadamente, esto es difícil de probar, ya que no aparece en ninguna parte de las cuentas.

Coraje: lo que hace falta para que hablemos de ello.

En nuestra investigación para este artículo, una palabra se cernía constantemente sobre nuestras cabezas como una espada de Damocles – discreción. Algunos tostadores exigieron discreción porque no estaban seguros de si el café era un combo o no y no querían „manchar el nombre de nadie“.

Los compradores exigieron discreción, ya que „actúan en nombre de los tostadores“. Los productores exigieron discreción porque simplemente son los más afectados cuando los nombres entran en juego.

Es absurdo, ¿no? Se supone que todos queremos una orientación más justa de la cadena de suministro con más transparencia, con mejores condiciones para todos, con más de todo lo que apreciamos.

Pero luego, cuando se trata de la sustancia, volvemos a los patrones de tejido tradicionales que han influido fuertemente en la industria del café durante el último siglo y la han hecho tan lucrativa: Discreción, acuerdos entre caballeros, vacas sagradas.

Sin embargo, en estos casos específicos de Combos y Confidenciales, la discreción sólo se justifica cuando es necesario proteger a las personas. Lo hemos hecho en este artículo. Sin embargo, no hay razón para no hacer públicos los hechos y no explicarlos. Los bebedores de café deben saberlo y ser aún más críticos.

Se necesita coraje de todos los lados para hablar de ello. Especialmente desde el lado de los productores nos dimos cuenta de lo delicado que es este tema. Incluso después de varios seguimientos a contactos de varios años, sólo recibimos respuestas muy superficiales, si es que las recibimos.

Un contacto de Honduras, sin embargo, fue abierto. Nos escribió que como cooperativa tenían que hacer descuentos durante varios años para poder vender café. „Esto ha disminuido, pero en realidad ya no sucede (…) excepto a dos compradores que exigen un descuento cada año para el café con certificación FT“.

Más voces de Perú confirman esta práctica. Tanto el Perú como Honduras son los principales países productores de café cuando se trata de café de comercio justo.

Nuestra fuente continúa diciendo que las primas deberían haber ido a la cooperativa a través del exportador. Pero no todas las cooperativas son exportadoras al mismo tiempo. En la interfaz entre el exportador y la cooperativa, pueden volver a producirse irregularidades.

„En teoría, el exportador tendría que pasar el 100% de la prima de CJ a la cooperativa, pero en varios casos conocidos por nosotros esto tampoco sucede. (…)“ El exportador se queda con una parte considerable de la prima y pasa una fracción a la cooperativa  

Fuente de Perú

Hemos oído hablar de muchos casos individuales en los últimos meses. Sin embargo, parece que estos casos individuales muestran un patrón más grande y no son tan raros. Todos nuestros contactos han mencionado que han „oído“ al menos de Confidenciales, Combos e Irregularidades. A menudo los combos se hacen con grandes compradores, o cuando una cooperativa es un nuevo vendedor – por así decirlo como un descuento de bienvenida.

La mencionada fuente de Honduras también tuvo el coraje de escribirnos lo que piensa con precisión y nos lleva al punto del dilema. 

Los Combos son una forma injusta de comercializar el café de los pequeños productores. El mayor esfuerzo de los criterios de cumplimiento sucede a nivel del productor. Es a quien más exigen y quien más pierde con el tema de Combos. Una cooperativa busca el certificado FAIRTRADE, para buscar mejores ingresos a sus productores de la manera más justa posible. Pero cuando solo puedes vender el 50% de tu producción Fairtrade, como producto Fairtrade no es atractiva la certificación para los productores. FAIRTRADE debe supervisar mucho más a los compradores y Exportadores, para que la incidencia de los Combos siga ocurriendo.

Fuente de Honduras

Aparte del coraje, lo que se necesita sobre todo es visión y una actitud interior clara, como la de Bruno Feer, el comprador de café verde de Delica, que nos dejó claro como ningún otro comprador que no tolerará los combos mientras compre café. Necesitamos estas fuertes convicciones. Como organismo experto, los departamentos de compras debe conocer todas las prácticas, rechazar las ofertas que indiquen combos con agradecimiento y actuar a conciencia, especialmente hoy en día.

¿Qué puede hacer el comercio justo? Simon Aebi ha descrito el plan de acción de Fairtrade arriba. Algo está pasando, aunque lentamente. Mientras tanto, cualquiera que tenga pruebas de prácticas comerciales injustas puede presentar una queja a FLOCERT aquí https://www.flocert.net/de/ueber-uns/qualitaet-und-einsprueche/. Nos gusta esta apertura de Max Havelaar de FairTrade para invitar a la crítica valiente.

¿Podría ser que, como tostador de café, compré un café de un combo sin saberlo?

Raphael Studer de Algrano hace números:

„Si una empresa de tostado compra cafés FTO (FairTrade-Organic, llamado doble certificado) por 4.20 CHF/kg, entonces Café orgánico certificado FairTrade del Perú:

FOB 1.90 USD/lb

+ Importación a Hamburgo, incluyendo el despacho de aduanas: 0.07USD/lb

+ Almacenamiento 6 meses: 0.07USD/lb

+ financiación 6 meses: 0.04USD/lb

A un tipo de cambio de 0.95USD/CHF por kilogramo, el valor del café es por lo tanto de 4.36CHF/kg. El café aún no está en la planta de tostado, no hay transporte en camión. A Suiza una vez más casi 0,1CHF/kg. Así que a 4,50 CHF/kg, el comerciante no ha ganado nada por un café orgánico FairTrade.

Entonces el comerciante tendría que pagar 4,60 CHF/kg del precio mínimo más los costes transparentes sin margen. De guardia, durante un año, financiado, transportado, con derechos de aduana pagados.

¿Café FTO por debajo de 4,60 CHF/kg? Arriesgado…

Cambiar. ¿Necesita una nueva etiqueta?

En este artículo hemos tratado de mostrar las complejas realidades de la interacción entre los diversos eslabones de la cadena de café FairTrade.

¡Es complejo!

Y queda por ver qué etiquetas tendrán qué tareas en el futuro, y qué certificados han cumplido su propósito y serán reemplazados.

Es esencial clasificar la expresividad de una etiqueta y comprobar la realidad. Gebana ha dado un paso valiente y, en nuestra opinión, con visión de futuro con motivo de su 20º aniversario. „No hay un producto justo, el comercio justo es un proceso“.

Esta clasificación es particularmente importante para la credibilidad de un certificado. Anunciar más de lo que ha logrado es perjudicial para la confianza. Se necesita una gran precisión en la descripción de las medidas y la consiguiente eficacia de los certificados y etiquetas. Al mismo tiempo no podemos etiquetar la ética. Necesitamos tostadores que negocien el precio directamente con los productores.

Una folclorización de imágenes como „café tradicionalmente cosechado a mano“ es problemática. Es cierto que se puede lograr una mejor calidad con la recolección a mano. En el mercado de productos básicos, sin embargo, esto no expresa calidad, sino pobreza

Benjamin Hohlmann y Philipp Schallberger

Una definición más precisa de las medidas y la transparencia sobre su efecto es particularmente importante cuando aparecen cada vez más cuestiones críticas en los medios de comunicación y también se hace evidente cómo un sistema se ve socavado por maquinaciones como los combos y los confidenciales.

Un futuro para el sello FairTrade

El comercio justo allana el camino. El sello ayuda a asegurar que se pueda alcanzar un precio mínimo de venta para el café. En épocas de bajos precios en el mercado de valores, esta es una red de casos decisiva e importante. Es con este espíritu que debemos continuar la discusión.

Después de todo, la certificación de comercio justo se tomó originalmente para convertir una cuestión compleja en un nombre y un logotipo fácilmente comprensibles.

Pero los objetivos de la etiqueta no ayudan a los productores a salir de la pobreza. Sólo proporcionan protección contra dificultades aún mayores, en tiempos de bajos precios en el mercado de valores. Debemos trabajar juntos para asegurar que los requisitos mínimos de la etiqueta de Comercio Justo se conviertan en el estándar mínimo para toda la industria.

Al igual que con el „Punto Verde“, debe ser el caso del café que no se puede lograr bajo los criterios del actual sello de Comercio Justo. Los costos de producción deben ser cubiertos por lo menos. Se vuelve realmente justo cuando todavía queda algo de lo que vivir.

Propuesta 1: Precio mínimo de compra de grandes plantas de tostado

Con respecto a las grandes plantas de tostado, una medida podría ser que, a partir de 2022, la etiqueta de comercio justo sólo pueda ser exhibida por las plantas de tostado que compren al menos el 30% de su café con un precio mínimo de compra. En un calendario correspondiente se podría prever que un aumento de las necesidades para 2030 exigiría que todo el café se comprara a un precio mínimo correspondiente a los costos de producción.

Esto también eliminaría la práctica de las empresas de tostado que se esconden detrás de etiquetas privadas „justas“, que, si se examinan más detenidamente, representan sólo una fracción de los cafés comprados con arreglo a las normas del comercio justo.

El comercio justo reduce su comunicación dejando „justo“ como impresión. Sin embargo, el adjetivo „justo“ difícilmente puede justificarse y, de hecho, sólo puede dejar de hacerlo en un contexto como el de la producción de café, que está constantemente plagado de desigualdades y prácticas injustas. En casi ningún país el precio del Comercio Justo es suficiente para cubrir los costos de producción, y mucho menos los costos de vida, y aún menos permite salir de la pobreza. Hacer que los consumidores se „sientan bien“ es una tendencia problemática que juega demasiado fácilmente en las manos de las a menudo tan lujosas y alegres campañas de café.

Propuesta 2: Definición de ingresos vitales para los productores de café a través del comercio justo

Se requiere transparencia y honestidad. El comercio justo tiene que ponerse al día si quiere desempeñar un papel en tiempos de nuevos y trascendentales impulsos de un movimiento post-certificado (véase también transparency.coffee). Al mismo tiempo, FairTrade probablemente tiene la mayor oportunidad de impulsar la industria de la certificación.

Necesitamos un intercambio social sobre los precios en las parcelas y los ingresos mínimos vitales, la recopilación de información sobre los costos de producción y los costos de vida que hacen posible una vida decente. Hay mucho que hacer aquí y Fairtrade, con su red ramificada, podría contribuir de manera decisiva a la recopilación de estos datos y a una sensibilización de gran alcance.

Una opción podría ser que FairTrade, con la densidad de información ya disponible, lo haga público y publique el ingreso mínimo vital  específico por cooperativa. De esta manera, los consumidores y las empresas de tostado sabrían cuál es el costo de vida en un lugar específico y cómo un precio de café realmente justo podría contribuir a esto.

¿Y quién más?

En el caso del café, sólo podemos esperar que podamos definir una norma ISO para la sostenibilidad y la trazabilidad, similar a la norma de 2019 para el cacao.

Esto requiere sanciones de las asociaciones nacionales de café, por ejemplo la Federación  Alemana del Café – porque donde no hay demandante, no hay juez. El comercio justo por sí solo se encuentra en una posición difícil, con una posición negociadora deficiente frente a las empresas tostadoras.

Todo el mundo tiene que unirse – las pequeñas empresas de tostado, como nosotros, pueden crear el ambiente y están obligados a actuar como punta de lanza de una compra más adecuada. Los grandes, para los que los combos y los confidenciales son importantes, deben actuar.

Esto requiere una inmensa solidaridad de todos los actores del comercio. Algo menor no puede ser nuestro objetivo.

Benjamin Hohlmann y Philipp Schallberger, julio de 2020

Traducción al Español: Kleber Cruz

Artículo original en Aleman.


Macht Kaffee mit allen Sinnen. Benjamin Hohlmann ist Q-Arabica und Robusta Grader. Er war Schweizer Brewers Cup Meister und deutscher Cup Tasting Sieger. Unser geschäftsführender Gesellschafter und Gründer liebt es über Kaffee zu schreiben, mit Kaffee zu experimentieren und neues zu lernen.

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